Ilustración para #NoPensoCallar de Amnistía Internacional

¡Hola gente maja! Hace meses me invitaron a participar en una exposición de Amnistía Internacional sobre la libertad de expresión. Se inauguró en noviembre de 2015 en la Fundació Antoni Tàpies y participamos una treintena de ilustradores, entre los cuales mis admirados Sergio Mora y Ricardo Cavolo.

Estuve bastante tiempo dudando qué dibujar para no caer en tópicos, y finalmente me salió este collage y dibujo con gouache, que por cierto no pude escanear y he tenido que sacarle una foto que no es del todo fiel a los colores originales.

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La idea de los edificios surgió probando imágenes sobre entornos que pareciesen dictatoriales, como en este montaje que hice al principio a partir de varias fotos de Google Images.

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Antes había probado otras metáforas que acabé descartando, aunque ahora no me parecen malas: una máquina de escribir de la que crecían plantas, megáfonos, etc. Cuelgo unos escaneos de mi cuaderno de bocetos y una foto que he encontrado en el disco duro.

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Robots, las gafas de Google y Lady Gaga

Además de para mi fanzine Proun, en los últimos meses he empezado a escribir y publicar artículos sobre arte, tecnología y activismo en un par de sitios. Os dejo los enlaces, así como algunas imágenes distintas a las que se publicaron, a modo de  referencias visuales.

La hipótesis del ‘valle inquietante’ en los robots, sobre una teoría formulada por un científico japonés hace 45 años, y según la cual, cuando un robot se parece demasiado a un ser humano, nos produce rechazo o temor.

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Google Glass: videovigilancia y realidad aumentada, sobre cómo se pueden subvertir tecnologías que pueden ser un riesgo para nuestra privacidad, usando el ejemplo de un proyecto del artista holandés Sander Veenhof.

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Baila mi marca: ‘product placement’ y videoclips en la era YouTube, pues eso, sobre cómo el emplazamiento de producto se ha convertido en una fuente de ingresos más en una industria que redefine su modelo de negocio.

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Computer Technique Group

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“CTG es un grupo de reflexión activo que aprovecha los sistemas informáticos electrónicos bien desarrollados y los pone al servicio de las necesidades humanas. Nosotros, la generación de la posguerra, hemos estado explorando nuestro lugar en la sociedad de las máquinas desde el día en que nacimos. En esta era horrible, vivir sin máquinas es atractivo a su manera pero sería evolucionar de manera regresiva hasta los simios, y pretendemos una evolución creativa diferente.

Vamos a domar el atractivo encanto trascendental de la computadora e impedir que sirva al poder establecido. Esta postura es la manera de resolver problemas complicados en la sociedad de las máquinas. No alabamos a la civilización de la máquina ni la criticamos. A través de una colaboración estratégica con artistas, científicos y otras personas creativas desde una amplia variedad de tradiciones, vamos a deliberar cuidadosamente sobre las relaciones entre los seres humanos y las máquinas, y cómo debemos vivir en la era de la informática”.

Computer Technique Group, Diciembre de 1966.
Haruki Tsuchiya, Masao Kohmura, Kunio Yamanaka, Junichiro Kakizaki

El Computer Technique Group fue un colectivo japonés de estudiantes de arte e ingeniería fundado a finales de los años 60 por Masao Kohmura y Haruki Tsuchiya; y financiado parcialmente por IBM. Sus trabajos se centraron en el procesamiento de imágenes y las transformaciones geométricas.

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NO.2 (Random Walk Kennedy), 1967 Idea and design: Masao Kohmura, Programación: Haruki Tsuchiya.

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Running Cola is Africa!, 1968 Idea: Masao Kohmura, Programación: Koji Fujino.

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Computer Technique Group, del catálogo de la exposición ‘Cybernetic Serendipity’. De izquierda a derecha: Koji Fujino, Masao Kohmura, Kunio Yamanaka, Haruki Tsuchiya, Makoto Ohtake.

Imagen de cabecera: Return to a Square, 1969.

Una definición de arte digital

Aram Bartholl - Google Street View

El Convent de Sant Agustí ha convocado este año el I Premio Internacional Digital Art Barcelona. Echando un vistazo a las bases, leo que el consta de tres categorías: fotografía o imagen digital, videoarte e instalación multimedia; lo que me despierta algunas dudas ¿Una fotografía es arte digital?¿Y el videoarte, o un dibujo creado íntegramente por ordenador?

Teniendo en cuenta que prácticamente todo lo que producimos tiene algo ya de informatizado, diferenciar aquello digital de lo que no lo es parece complicado. Aunque la entrada de Santa Wikipedia al respecto es un poco densa y confusa, recoge este dilema.

La frontera es difusa. Una foto tomada con una cámara digital no se considera arte digital, pero la misma imagen tomada desde Google Street View, sí puede serlo. Es el caso 15 Minutes of Fame, de Aram Bartholl (arriba), que al ver pasar el coche de Google por su ciudad lo persiguió para conseguir esta especie de autoretrato post-fotográfico. Podría haber tomado esa misma imagen él mismo, pero lo importante no es el medio, sino la performance-chiste que dota a la instantánea de un sentido totalmente nuevo.

Por eso más allá de la técnica utilizada para crearlo, el arte digital sería aquel que utiliza ordenadores o Internet para producir obras que no serían posibles sin esos medios tecnológicos y que, en cierto modo, exploran las posibilidades del medio o muestran o reflexionan sobre sus propias características.

Este dibujo de 1965, obra de Frieder Nake, es considerado uno de los pioneros del arte digital. Más allá del resultado final, lo es porque el artista programó un software para generarlo automáticamente. El medio forma parte del significado de la obra, más allá del aspecto formal.

Frieder Nake 13/9/65 Nr. 2 ("Hommage à Paul Klee")

Paral·lel Accelerat: Vinilos, serigrafías y el encuentro presencial

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Paral·lel Accelerat es uno de esos proyectos en los que aprendes que las cosas más simples no sólo son las más divertidas, sino las que mejor funcionan. La idea inicial, surgida de unos tuits allá por 2011, era crear un grupo musical falso que nos diese una excusa para diseñar su imagen gráfica y fantasear con una identidad ficticia. La propuesta, sin embargo, era colectiva y abierta a cualquiera. Se trataba de democratizar el concepto de lo que es o debe ser un conjunto musical y relativizar la figura idealizada del músico de rock.

Las redes sociales hicieron el resto y pronto más de una decena de personas se interesaron en participar del proyecto, hasta el punto que lo que sólo era un juego, se transformó en algo que a efectos prácticos era un grupo musical. Los participantes enviaron fotografías, textos, fragmentos musicales, votaron el nombre y las melodías. La inmensa mayoría de sus miembros no se conocía entre sí, y sólo un par de ellos coincidieron físicamente para trabajar en ello. Pero gracias al impulso de todos y puede que con algo de suerte, Paral·lel Accelerat editó una maqueta que sonó en la radio, hicimos un par de entrevistas, pasamos a formar parte de la Fundación Robo y de ahí tocamos en directo en la sala Apolo de Barcelona y se nos mencionó en distintos medios de comunicación.

Pasados más de cuatro años de todo aquello, los astros se alinearon para que los componentes de Paral·lel Accelerat nos encontrásemos por primera vez en persona y celebrásemos el proyecto fuera de Internet. Paral·lel Accelerat se cerró el pasado viernes 19 con una micro-edición en vinilo impresa artesanalmente por Vinyl Boutique, que serigrafiamos y personalizamos allí mismo con los diseños y la ayuda de Jan Barceló.

Estas son algunas de las fotos de la reunión-talller, que tuvo lugar en Visions Barcelona, a los que damos las gracias por las inmensas facilidades para el evento.

Iremos subiendo todo el histórico del proyecto en http://parallelaccelerat.tumblr.com.

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¿Qué significa Proun?

Hace unas semanas puse a la venta mi nuevo fanzine Proun, que trata sobre temas relacionados con el arte, la tecnología y el cambio social. Consta de tres ensayos breves escritos por mí e ilustrados con collages digitales de Pere Saguer, en los que ya profundizaré en otro post. Dejadme avanzaros simplemente que tratan sobre el retoque fotográfico y sus efectos sobre cómo interpretamos las imágenes, la realidad aumentada y el activismo, y la irrupción del ‘product placement’ en videoclips musicales.

Fanzine Proun arte y cultura digital

En este post simplemente quiero responder una pregunta que he recibido estos días: ¿Qué significa Proun?

Proun no tiene un significado propio, es un acrónimo de ‘PROiekt Utverjdénia Nóvogo’, o ‘Proyecto para la Afirmación de lo Nuevo’. Cuando le daba vueltas a qué nombre ponerle al nuevo fanzine me acerqué a la exposición sobre El Lissitzky en La Pedrera en otoño de 2014, y allí lo encontré. Los ‘proun’ eran composiciones geométricas y abstractas, mezcla de arquitectura y pintura, con las que Lissitzky quería ejemplificar que “el artista ha pasado de ser un reproductor a constructor de un nuevo universo de objetos”.

Tengo especial devoción por lo soviético y en concreto por las vanguardias rusas de los años inmediatamente posteriores a la revolución de octubre. Proun encaja con el fanzine por esa concepción de la técnica como herramienta social y cierto optimismo en lo político. También mantiene coherencia con lo ruso de mi fanzine más longevo –Gagarin– y el que publiqué hace unos años sobre el matemático Gregori Perelman. Y aunque esta explicación suena algo pedante, los proun son bonitos, así que la próxima vez puedo limitarme a explicar esto. Os dejo algunos de ellos en este post, los he extraído de Monoskop.

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Rosa Parks y la imagen como política

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“La intervención de Rosa Parks, aunque a menudo descrita como el acto espontáneo de una persona valiente, fue de hecho meticulosamente diseñada como parte de un arsenal de tácticas comunicativas a largo plazo y a varios niveles que entonces desarrollaban las organizaciones de los derechos civiles y sus defensores legales y así fueron estructuradas de manera anticipada la cámaras, la cobertura, y el procedimiento legal que sin duda se sucedería. La negativa a cambiar de asiento con una persona blanca era una plataforma de visualización política que involucra el cuerpo y el autobús como medios. (…) La producción de folletos, el boicot, el juicio a Parks y la cobertura en los medios de comunicación son plataformas distintas tejiendo juntas la semiótica y lo etnográfico, la política y la poética, en una campaña total. (…) Lo que a menudo no vemos son los procesos históricos, prácticas y técnicas que hacen que una imagen hable políticamente.”

Meg McLagan and Yates McKee sobre Rosa Parks
en la introducción de ‘Sensible Politics’.